Hoe PublicSonar op de HSD Campus uitgroeide tot Scale-up

Informatieleverancier en HSD Partner PublicSonar verhuisde onlangs van de HSD Campus naar een nieuwe locatie in Den Haag. 

De scale-up, die met hun platform real time het maatschappelijk berichtenverkeer via social media monitort en bruikbare informatie levert voor crisismanagement, groeide uit haar jasje. Nog tussen de verhuisdozen aan de Zuid-Hollandlaan in Den Haag, vertellen Sjors van den Dries (CEO) en Linda Kroesbergen (CMO) van PublicSonar hun verhaal van startup naar groei. Daarbij hebben zij gebruik gemaakt van het veiligheidscluster HSD.

“De reden voor het oprichten van ons bedrijf was een groot incident tijdens het festival Pukkelpop in België in 2011”, vertelt Van den Dries. “Tijdens het festival is een aantal mensen overleden en er raakten velen gewond door een onverwacht heftige storm en rukwinden. Deze gebeurtenis was de aanleiding voor de latere oprichter van PublicSonar, om te onderzoeken of er met het monitoren van social mediaberichten betere veiligheidskeuzes mogelijk waren geweest. Berichten waren er, maar niet gemakkelijk te vinden door de grote volumes berichten. Er was ook nog geen product, dat realtime complexe zoekopdrachten naar relevante berichten kon monitoren.

Dit heeft uiteindelijk geleid tot de start van ons bedrijf in 2011. Vervolgens zijn we gaan kijken hoe we dit product konden vermarkten en is in 2013 PublicSonar ontstaan vanaf een zolderkamer aan de Wallen in Amsterdam. Al snel verhuisden we naar de HSD Campus. Met destijds vijf fulltime mensen en een paar studenten hadden we met 50m2 veel ruimte. Na vijf jaar zijn we met ruim zeventien man, zijn er recent zes nieuwe vacatures ingevuld en hebben we veel klanten in Nederland en ook daarbuiten. Hierdoor moesten we echt op zoek naar een groter kantoor.” Deze vonden ze bij Spaces aan de Zuid-Hollandlaan, waar ze afgelopen maart in hun nieuwe kantoor trokken.


Den Haag ademt veiligheid en HSD de meest logische plek

“De klanten met wie wij samenwerken zitten veelal in de publieke sector. Denk aan organisaties die over de publieke veiligheid, vitale infrastructuur, gezondheidszorg of emergency response gaan. Dit zijn geen partijen die je wilt ontvangen op de Wallen. Wij hebben toen gekeken naar een representatieve plek voor de sector waarin wij zitten; Veiligheid en Innovatie. Tegelijkertijd wilden wij dicht bij het vuur zitten. Den Haag met de Campus van The Hague Security Delta (HSD) bleek de meest logische plek voor ons. HSD is toch wel dé Hub waar veiligheid en innovatie samenkomt. Precies de twee pilaren waar ons bedrijf op leunt. Deze perfecte match heeft ons veel gebracht. We zaten dichtbij de ministeries en besluitvormers en partijen als Europol, het Vredespaleis en de hele Internationale Zone. Den Haag ademt veiligheid.

Naast de locatie was voor ons de uitstraling van de HSD Campus belangrijk. Je kunt er goed mensen ontvangen en het ligt naast het station. Je maakt zowel bij Nederlandse als buitenlandse klanten indruk en komt zo ook serieus over. Ook het samenwerken met andere campusbewoners hebben wij als plezierig ervaren. Wij draaiden zo bijvoorbeeld met een NGO projecten, waarbij onze technologie ingezet werd om mensen veilig en snel uit specifieke risicogebieden te krijgen. Je klopt bij elkaar aan en bent binnen een uur samen aan de slag. Dat is heel bijzonder. Met de contacten die we daar hebben opgedaan leveren we nu ook een bijdrage aan ‘Tech Tegen Corona’. Een initiatief dat de urgente vraag van overheden, hulpverleners, zorgverleners en ziekenhuizen verbindt met kosteloos aanbod van kennis, kunde en technologiën van bedrijven.”

Ruimte voor groei

Met hun nieuwe kantoor in Spaces Den Haag, heeft PublicSonar meer dan 100m2 om te groeien. “Daarnaast houden wij van het flexibele werken”, stelt Sjors. “Iedereen bij ons werkt drie dagen op kantoor en twee dagen waar ze willen. De mensen die hier werken komen uit Breda, Utrecht, Den Haag, Delft en Amsterdam. Bij het Spaces-concept mag je ook gebruik maken van hun andere kantoren in Nederland. Zelf woon ik in Utrecht. Als ik dan thuiswerk, kan ik bijvoorbeeld vijf minuten later in een kantoor in Utrecht zijn om mensen te ontvangen met koffie. Dat is ook leuk om je personeel aan te kunnen bieden, om buiten het normale kantoor ook ergens anders te kunnen samenwerken. En dit alles biedt in de huidige Corona crisis natuurlijk ook vele mogelijkheden.”

“Ondernemen is gewoon doen. Terugkijkend hadden wij zeven jaar geleden nooit gedacht dat we hier zouden staan, omdat niemand die ervaring had. Vallen en opstaan is hierin belangrijk. Wij noemen het zelf groeipijnen. Soms doet groei pijn en dat is OK. Belangrijk is nuchter te blijven en je doel voor ogen te houden. “Never waist a crisis!” Dat geldt ook voor de huidige Corona-pandemie waarmee wij met z’n allen te maken hebben. Er komen altijd dingen op je pad die tegen zitten. De kunst is dat uiteindelijk in je voordeel te laten werken. Wij hebben zat crisismomenten meegemaakt waar we uiteindelijk sterker uit zijn gekomen. Momenten waarvan we geleerd hebben, nieuwe contacten opdeden en dingen slimmer zijn gaan doen.”

Ambities

“Voor wat betreft onze toekomstplannen hebben wij onze footprint en klanten in Nederland, waarbij Nederland momenteel ons belangrijkste speelveld is.”, zegt Sjors. “Dit komt doordat de Nederlandse overheid en gemeenten vooruitlopen op hoe ze open data kunnen inzetten om betere keuzes te maken. Daarnaast is het onze ambitie om met onze schaalbare technologie internationaal te groeien naar Europa en West-Europa, Engeland, Scandinavië en ook Amerika, zodat we ook buiten Nederland waarde kunnen toevoegen.”

Het gaat dan niet alleen over het leveren van data, maar over het leveren van intelligentie. Steeds meer duiding geven, samenvatten, dingen bij elkaar koppelen die woord technisch niet bij elkaar horen. Denk aan NLP (National Language Processing), AI. Waar moet men op letten en wat is relevant? Wat wijkt af en wat is fake news? Onderwerpen waarin wij in investeren en ons team op laten groeien. De intelligence kant maakt wereldwijd een enorme vlucht en daar doen wij aan mee.


Het artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd op 03 juni 2020 door de HSD Foundation en is hier te vinden.

Neem contact met ons op en leg jouw uitdaging voor

Overzichtelijke toegang tot slimme inzichten op basis van publieke data in risicovolle situaties, crises en incidenten.